Tuwang-tuwa ang mga babae ng makita siyang papalapit sa pool.

“Grabe Doc! Ang laki-laki pala nitong mansion mo!  Akala namin resort na!” bati sa kanya ng isa habang inaabutan siya ng champagne glass.

“Nag-eenjoy ba kayo?” tanong niya.  “I hope lahat ng gusto nyo ay binibigay sa inyo.”

“Sobra-sobra na nga po!  Dami ko nga nakain kanina, kakahiya!

“Sige lang.  Gusto kong nakikitang nag-eenjoy kayong lahat.”

Muli niyang pinagmasdan ang mga ito.  Ang alam ng mga babae ay isa siyang therapist, at lahat ng mga ito ay naging “pasyente” niya.  Alam na alam na niya ang lahat tungkol sa mga pagkatao ng mga ito, pati na rin ang pinakamalalim na sikreto nila na maging sila mismo ay hindi na maalala.  Sa pamamagitan ng kanyang “counseling sessions” ay naisiwalat na ng mga babae ang kanilang kalooban sa kanya.  Dahil lahat ng mga ito ay may  pinagdaanang mabibigat na problema ay hindi nagdalawang-isip ang mga ito na ikwento ang kanilang mga pinagdaanan, at ang pakiramdam nila ay malaki ang mga naitutulong ng mga session na ito dahil umaalis silang magaan ang kalooban at tila nababawasan ang alalahanin at mga problema nila.  At dahil dito, hindi sila mahirap kumbinsihin na magpabalik-balik sa kanya upang ipagpatuloy ang kanilang “therapy.” Kapag palagay na ang loob ng babae sa kanya, inuumpisahan niya itong ipasailalim sa kanyang kapangyarihan.  Sa tulong ng paggamit ng mga kemikal na hinahalo niya sa juice na pinaiinom niya sa mga ito habang nasa session at ng hypnotic suggestion ay nakuha niyang makontrol ang mga ito na hindi nila nalalaman.  Matatapos ang kanilang session na magaan ang kanilang pakiramdam dahil kasama iyon sa hypnotic suggestion na iniwan sa kanila, pati na ang pagpapa-alala na kailangan nilang bumalik muli sa kanya.

Sa umpisa ay laging may halong kemikal ang inumin ng mga babae, ngunit habang tumatagal ay binabawasan na niya ito hanggang sa tuluyang alisin, at tanging ang hypnotic suggestions na lang ang kanyang pang-kontrol sa kanila.  Nguni’t upang makasiguro, inaatasan niya ang kanyang chef sa tinutuluyang bahay ng mga babae na siguruhing nakaka-inom pa rin ang mga ito ng kemikal minsan sa isang buwan.  Paulit-ulit niyang ginagawa ito, at kapag nakasisiguro na siya na hindi na makakawala ang babae sa kanyang bitag ay isasalang niya ito sa mga pagsubok.

Sa pamamagitan ng hypnotic suggestion, mapapapayag niyang magpakanto.t sa kanya ang babae habang nasa session sila.  Matatapos ang session at aalis ang babae na walang matandaan sa ginawa nila, maliban sa pakiramdam ng matinding pagnanasa at pagkalibog.  Ang libog na ito ay hindi maiibsan ng pakikipagtalik ng babae sa ibang lalaki, at tanging sa kanya lang ganap na masisiyahan at mapupunan ang kalibugang ito kapag muli silang nag-session.  Paulit-ulit na magaganap ang pag-angkin niya sa babae, at kahit gaano pa katindi ang kahayupan at kababuyan na gawin niya dito ay babalik pa rin ito sa kanya upang mapukaw ang kalibugang nadarama nito.  Saka pa lang niya lulubayan ang babae na wala pa ding kamalay-malay sa pinagdaanan nitong kahalayan.

At ngayon nga na dumating na ang hudyat, tinitingnan niyang mabuti kung sino sa mga ito ang kanyang gagamitin upang pasimulan ang kanyang balakin.  Napako ang kanyang tingin kay Lynne, at napangiti siya.  Tama lamang na ang kauna-unahang babaeng kinuha niya ang gagamitin niyang pasimuno sa pagpapatupad ng kanyang adhikain.  Sumenyas siya dito at dali-dali namang lumapit ito.  Hindi niya maiwasang tigasan ng burat habang papalapit sa kanya ang naka-bikining babae.  Siya nga ang dapat mauna, naisip niya.

“Yes doc?” tanong ni Lynne.

“Saligia,” bulong niya dito.

Tila walang nagbago sa anyo at pagkilos ni Lynne, nguni’t bigla na lang itong nakaramdam ng pag-iinit ng katawan at pamamasa ng kanyang p.uki.  Bagaman walang kinikilos na kakaiba, kita sa kanyang mga mata ang pagnanasa at tila pagmamakaawa sa kaharap na lalaki.  Pakiramdam niya ay tila nanuyo ang kanyang lalamunan at binasa niya ng kanyang dila ang kanyang mga labi saka kinagat ang ilalim.  Hindi siya makakilos kahit gusto na niyang hubarin ang suot niyang bikini at yakapin ang lalaking nakatayo sa kanyang harapan.

“Gusto mo bang umakyat sa taas, Lynne?” tanong sa kanya ng lalaki.

“Opo Supremo,” mahina niyang sagot.

Inakbayan siya nito at muli silang pumasok sa loob ng mansion, sinusundan ng may halong inggit ng anim na pares na mga mata.

– o –

Humahangos si Carla tungo sa basement ng gusali.  Alam niyang late na siya nguni’t hindi niya ito maiwasan dahil sa dami ng pasyente sa Emergency Room ng ospital na kanyang pinapasukan.  Papa-alis na sana siya dahil natapos na ang kanyang shift, nguni’t biglang nagtawag ng Code Black – ibig sabihin may paparating na mga pasyente – malamang mula sa isang aksidente, at kinakailangang lahat ng mga tauhan sa ER ay dapat magtungo roon. Banggaan ng isang school bus at isang SUV ang nagdala ng mahigit isang dosenang pasyente sa ER, at inabot ng tatlong oras bago siya pinayagang umalis sa ospital.  Duon na rin siya nagbihis dahil wala ng oras upang umuwi pa sa apartment at magpalit ng damit.  Bagama’t pagod na ay ayaw niyang biguin si Dante sa napakahalagang araw na ito, kaya’t dali-dali siyang bumaba sa hagdan at nagtungo sa kwarto sa dulo kung saan bukas pa ang mga ilaw at naririnig niya ang mga boses ng mga taong nagkakasiyahan.

“Hey Carla! Buti nakahabol ka!” bati sa kanya ni Pearl, isa ding nurse tulad niya.

“Naku, pauwi na ata mga tao,” sagot niya.

“Sus!  Yung mga VIP nag-alisan na, pero tamang-tama lang ang dating mo.  At least hindi ka nainip, haha!”

“Asan pala si Dante?” tanong niya dito.

“Hmm, kanina andon sa may buffet table.  Ayun!  Sa office niya, kasama si Director,” sabay turo sa bandang kaliwa.

“Ay, mamaya na lang ako lalapit, nakakahiya.”

Tamang-tama naman at napatingin sa kanila ang lalaki na kanilang pinag-uusapan.  Ngumiti ito sa kanya at sumenyas na may kausap pa ito.  Tumango lang siya at sinuklian din ito ng isang matamis na ngiti. Nakita ito ni Pearl, kaya’t inaya muna siya nito sa buffet table upang kumuha ng pagkain.  Duon inabutan nila ang iba pang kasamahan ni Pearl, at dahil nakilala na niya ang mga ito ay masaya siyang binati ng mga ito.

“Congrats pala sa inyo,” sabi niya habang pumipili ng makakain.

“Salamat,” sagot ni Neil, isa sa mga lab technician.  “Excited na nga kaming lahat na makapag-umpisa na.”

“Excited ka diyan!” biro ni Shai, ang kasama niyang lab tech din.  “Ikaw lang ang excited no!  Pag operational na tayo tingnan ko lang kung may social life ka pa, hi hi hi!”

“Inggit ka lang!  Palibhasa wala ang syota mo dito kaya ok lang sa iyo kung maging tigang din kami hahaha,” bawi ni Neil, sabay ilag sa tinapay na binato sa kanya ng kasama.

Nagtawanan ang lahat.  Nasa States kasi ang boyfriend ni Shai, kaya madalas itong tuksuhin ng mga kasama, lalo na’t talaga namang kaakit-akit ang kagandahan at katawan nito.  Alam naman nila na napaka-loyal nito sa syota, at wala din namang nagtangka na pumorma o mambastos dito dahil black-belter ito at mahilig magbabad sa gym.  Si Neil naman ay may pagka-nerd, nguni’t lapitin sa chicks.  Ang kasalukuyang syota nito ay naging Miss University at ngayo’y isang commercial model ng isa sa mga malalaking agency sa Makati.

“Masaya ata lahat,” narinig niya mula sa kanyang likuran.

Agad siyang humarap at inakap ang lalaki, saka binigyan ito ng isang matinding halik sa mga labi.

“Hmmm, kaya pala inspirado itong si Dante,” sabi ng isa pang lalaki na kasunod nito.

Agad siyang bumitaw mula sa pagkakayakap, nguni’t hinawakan siya sa baywang ng kasintahan at iniharap sa lalaki.

“Sir,  this is Carla, ang inspirasyon ko.  Babe, si Director Santos, and boss namin,” pakilala sa kanya ng kanyang kasintahan.

“Nice to meet you po,” sabi niya habang nakikipagkamay sa Director ng NBI.

“My pleasure, Carla,” sagot ng matandang Director.  “Alagaan mo ng husto itong si Dante.  We are expecting a lot from him at itong project niyang ito.”

“Opo, I’ll take good care of him po.”

“O pano, hindi na ako magtatagal.  May early morning meeting pa kami ni USec sa DOJ bukas.  Congratulations sa inyong lahat, and good luck!”  pamama-alam ng Director sa kanila.

Hinatid ito ni Dante papalabas ng building, kaya’t sinamantala ni Carla ang pagkakataon upang sumubo ng salad at sandwich habang wala ang kasintahan.  Inabutan siya ng iced tea ni Paul, isa sa mga Special Investigators na naka-assign dito.

“Ay, salamat Paul!” sabi niya dito.  Mula ng nag-umpisa ang proyektong ito ni Dante ay madalas siyang bumibisita dito, kaya’t kilala na niya halos lahat ng mga tauhan nito.  “Asan na yung mga kasama mo?”

“Sina Nigel at Kevin lumabas sandali, bawal kasi mag-yosi dito.  Si Pia as usual andon sa kanyang mga computer.  Si Lolo Ben, ayun sa dulo, nagmumukmok na naman,” sabay turo sa pinakamatandang miyembro nila.

Senior Investigator si Ben, lolo ang tawag nila dahil ito ang pinakamantanda sa unit at ilang taon na lang ay magreretiro na ito, habang halos lahat sila ay wala pang limang taon sa serbisyo.  Si Dante lang ang may sampung taon na sa trabaho. Sa lahat ng mga kasamahan dito bukod-tanging si Ben lang ang hindi mahilig makisalo sa grupo.  Isang dahilan marahil ay ang agwat ng edad nito sa kanila.  Masungit ito at hindi madaling lapitan, at walang pasensiya sa mga kasama nito.  Iniiwasan nila ito hangga’t maaari, at nagtataka sila kung bakit ayaw itong palitan ni Dante.  Kung tutuusin ay si Dante ang Supervisor ng unit na ito, at under sa kanya si Ben. Maski si Carla ay napansin ang kakaibang pag-uugali ni Ben at ang hindi nito pagbigay-galang sa nakatataas na posisyon sa kanya, at nabanggit niya ito minsan kay Dante.

“Oo, alam ko naman iyon,” paliwanag nito sa kanya ng mapag-usapan nila ito.  “Ayaw talaga niya ilipat dito sa unit ko.  Galit yan kasi kung hindi pa siya binantaan ng insubordination ni Director hindi pa talaga papayag na ma-assign yan dito sa Unit namin.”

“E bakit naman kasi yan ang in-assign ng Director mo sa inyo?” nagtatakang tanong niya noon.

“Ako ang nag request sa kanya.  Alam kong ganyan talaga ang ugali niyan, pero sa lahat ng mga Senior Investigator namin si Ben ang pinakamahusay.  Alam mo naman ako, gusto ko yung pinaka-magaling ang makakasama ko sa team.  Nagka-usap na mana kami niyan.  Sabi ko i-train lang niya ng mabuti ang mga tauhan ko, at pangako ko sa kanya na papayagan ko siyang magpalipat after six months, kung gusto pa niyang lumipat.  Malawak ang kaalaman niya, at kahit mas sanay itong si Paul sa mga makabagong paraan iba pa rin yung ilang taong experience sa field.”

Mukhang nakumbinsi naman ni Dante ang matanda, nguni’t hindi pa rin nagbago ang pakikitungo nito sa mga kasamahan.  Pati nga sa kanya ay malamig ito, kaya’t hindi na niya ito masyadong pinapansin kapag dumadalaw siya sa kasintahan. Nakita niya ang pagbalik ni Dante, kasama ang pinakahuling miyembro ng bagong unit nito, si Dra. Joy David, isang psychiatrist.  Nakangiti ito ng makita siya, at yumakap ito ng magkalapit sila.

“Naku, mabuti naman at nakahabol ka Carla,” bati nito sa kanya.  “Kanina pa hindi mapakali itong si Dante.”

“Kasi naman, paalis na ako kanina biglang nag- Code Black pa kami,” paliwanag niya.  “Sorry babe ha?  Bawi ako mamaya,” sabay yapos sa syota.

“Understood,” nakangiting sagot ni Dante.

“So, operational na kayo starting tomorrow?” tanong niya.

“Ganon na nga,” sagot ni Dra. Joy.  “O pano guys, early start tayo.  Mauna na ako sa inyo.  Sino gustong sumabay?”

“Mamaya na doc!  Maaga pa!” halos sabay-sabay na sagot ng mga kasama.

Dinala ni Dante si Carla sa kanyang office habang nagkukuwentuhan ang iba sa may buffet.  Pagkasara ng pinto ay agad niya itong niyakap at hinalikan ng mariin sa bibig.

“Ummmm, Mr. Aligeri, ano itong nakatutok sa puson ko, hmmm?” nakangiting bulong niya sa kasintahan.

“Ummmm, Ms. Ocampo, iyan ang matitikman mo pag-uwi natin sa apartment mamaya.”

“Promise yan ha?” malanding sagot niya dito.

Mahigpit na yakap at halik ang muling pinagsaluhan ng dalawa.  Hingal sila ng maghiwalay ang kanilang mga labi, at habang nagtititigan sila ay nakita nila sa mga mata ng isa’t isa ang matinding pagnanasa.

“Babe,” ngarag na boses ni Carla, “let’s go home na.”

“Yes babe,” sagot ni Dante.  “Paalam lang ako sa grupo sandali.”

– o –

“Oh f.uck!!  Oh shit!!!  Supremooooohhhhhhhh!!!!!!!” ungol ng Lynne na nakatihaya at nakabukaka sa kama habang inaararo ng kanyang burat ang naglalawang puki nito.  Sumasabay sa bawa’t kadyot niya ang pag-alog ng mga suso nito.  Pabaling-baling ang ulo ng babae at napapahablot sa kumot sa tuwing aabot ito sa rurok ng kalibugan.

Napangiti ang Supremo.  Naalala pa niya ng unang ipakilala sa ito sa kanya ni Eric, ang piloto na ginawa niyang sugo.  Bakas sa mukha at kilos nito ang anking katalinuhan, at alam niyang mahihirapan siyang payukuin ito at isailalim sa kanyang kapangyarihan.  Ang alas niya ay ang impormasyong nakalap niya mula kay Eric, na matagal na ring kakilala ni Lynne.  Naikwento ng lalaki ang masaklap na nakaraan ni Lynne, at ito ang ginamit niyang paraan upang mahulog sa kanyang patibong ang dalaga. Sinamahan ni Eric si Lynne sa unang session nito.  Nakumbinsi ni Eric ang kaibigan na mahusay na therapist si Doc Lucio, at maaaring matulungan siya nito upang makalimutan ang kanyang nakaraan na bumabagabag pa rin sa kanya.  Dahil malaki ang tiwala niya kay Eric ay pumayag naman siya. Agad napalagay ang kanyang loob kay Doc.  Maaliwalas ang opisina nito, hindi mukhang clinic tulad ng sa ibang therapists na napuntahan na niya.  Inalok sila nito ng juice at naupo sila sa sofa.

Pinalagay muna niya ang loob ni Lynne sa pamamagitan ng kuwentuhan.  Ipinaliwanag niya ang kanyang sistema at kung ano ang magiging kahihinatnan ng mga sessions kung tatapusin iya ito.  Hindi siya nagbigay ng pahiwatig na may alam na siya tungkol sa dinadalang karanasan ng babae.  Hhayaan niyang ito mismo ang magsalaysay ng mga pangyayari kapag nagsimula na sila.

Matapos ang kalahating oras ng kuwentuhan ay tinanong niya si Lynne kung gusto na nitong magsimula.  Tumingin ito kay Eric, na tumango naman sa kanya, saka humarap at tumango din ito.

“O Eric, iwanan mo muna kami ni Lynne,” sabi nya.  “Lahat ng pag-uusapan naminn ni Lynne mula ngayon ay saklaw ng doctor-patient relationship, kaya’t mananatiling sa amin lang ang nilalaman ng pag-uusap namin.”

“Naiintindihan ko po Doc.  Don’t worry Lynne, you’re in good hands.  I’ll pick you up in two hours, okay?”

“Oo Eric,” sagot nito na nakangiti.  “And thanks ha!”

“Shall we begin Lynne?” tanong niya dito ng sumara ang pinto pagkalabas ni Eric.  “Finish up your drink and let’s move duon sa counseling room.”

Duon nagsimula ang lahat.  At ngayon ay handa na ang lahat ipang isakatuparan niya ang kanilang adhikain.  Iniisip pa lang niya ang mga magaganap ay lalong tumitigas ang kanyang burat na nakapasak sa p.uki ng dalaga.

“Supremo!  Please wag mong ihinto!  Please f.uck mo more!!!!!” pagmamakaawa ni Lynne ng tumigil siya sa pagkadyot dito.  Nakakapit sa mga bisig niya ang dalaga.  Inaangat ang balakang upang maipasok ang ka-bakal niyang t.arugo sa k.epyas nito.

“Umpisa na Lynne!  Susunod ka sa lahat ng ipagagawa ko sa iyo!”

“Opo!  Opo Supremo!  Kahit ano!  Please, k.antutin nyo pa akooooooooooo!!!!”